Après la crise des subprimes et la faillite de Lehman Brothers qui ont démontré les lacunes profondes du système financier actuel, le whitepaper Bitcoin, détaillant le fonctionnement du protocole, est publié le 31 octobre 2008. Ce nouveau système d’échange a su apprendre des expériences ratées mais riches d’enseignement de ses prédécesseurs HashCash (1997), B-Money (1998), RPOW (2004) ou encore Bitgold (2008).

Bitcoin a notamment fait écho au sein des Cypherpunks, une communauté qui défendait les droits à la vie privée et avait détecté bien en avance les problèmes que poserait l’internet en terme d’atteintes à la vie privée. Satoshi Nakamoto, pseudonyme utilisé par le/la/les créateur(e)/(s), à su s’entourer de membres de cette communauté ayant déjà travaillé sur les projets mentionnés ci-dessus tels que Nick Szabo, Hal Finney, Adam Back, et Wei Dai.

Reprenons les points importants de l’histoire du Bitcoin de manière chronologique depuis sa mise en place :

2009:

  • 3 janvier: Satoshi Nakamoto lance la plateforme en générant le premier bloc Bitcoin, aussi baptisé “genesis block”. 9 jours plus tard, la première transaction a eu lieu au bloc 170 entre Satoshi Nakamoto et Hal Finney pour 10 BTC. Pour la petite anecdote, le bloc génésis comprend le texte : “The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”, Satoshi prouve ainsi qu’il n’a pas miné de bloc avant le 3 janvier 2009.
  • 5 octobre: le premier cours de change est donné sur la plateforme New Liberty Standard. Il est de 1309,03 BTC pour 1$, ce cours étant établi en calculant le prix de l’électricité dépensée pour miner cette quantité de bitcoins.

2010:

  • 22 Mai: Le programmeur Lazslo Hanyecz effectue la première transaction bitcoin contre un bien. Il s’agissait de deux pizzas pour un prix de 10000 BTC, soit l’équivalent de 20$ au prix du marché.
  • 17 Juillet: MtGox voit le jour, cette place d’échange de carte à collectionner deviendra la plus grande place d’échange de bitcoins pour les 4 années à venir.
  • 12 décembre: Satoshi Nakamoto s’efface du projet et donne le lead à Gavin Anderson, un développeur toujours actif à ce jour sur Bitcoin.

2011:

  • Février : Bitcoin atteint la parité avec le dollar.
  • La célèbre place de marché illicite Silk Road est ouverte et utilise les bitcoins comme moyen de paiement.
  • Les premiers cryptoactifs se présentant comme des alternatives au Bitcoin émergent. Namecoin et Litecoin furent les premiers à se présenter.

2012:

  • 27 septembre: Création de la Fondation Bitcoin, qui a pour but de standardiser, protéger et promouvoir le Bitcoin.
  • 28 novembre: le premier “Halving” à lieu, divisant la récompense attribuée aux mineurs avec chaque bloc de transaction par deux. Elle est désormais de 25 BTC.

2013:

  • 2 octobre : Fermeture de Silk Road. Le cours du bitcoin va entamer une nouvelle période de progression : il surpasse son précédent record de 237 euros le 7 novembre pour monter jusqu’à 912 euros le 4 décembre.

2014 :

  • Février: La plus grande place de marché mondiale MtGox fait faillite suite à un hack de 744000 BTC, entraînant alors une chute colossale du prix du bitcoin qui durera jusqu’en 2015. Pendant cette période, le cours s’effondre de plus de pour aller en dessous des 160 euros.
  • 13 Mai:  naissance de La Maison du Bitcoin, le premier et unique espace dédié aux cryptoactifs en France, apportant expertise et savoir faire au grand public, et permettant l’achat et la vente de manière facile et sereine via sa plateforme Coinhouse.  

2015:

  • Des groupes tels que UBS, IBM, Orange ou encore l’armée américaine commencent à prendre au sérieux les technologies Bitcoin et blockchain et travaillent sur des cas d’usages.
  • Développement du projet Ethereum porté par Vitalik Buterin, qui se développera pour devenir le deuxième crypto-actif en terme de capitalisation de marché. Ethereum propose une plateforme décentralisée facilitant la création d’applications décentralisées, dites dApps.

2016:

  • 2 août: Bitfinex subit un des plus gros hack de l’histoire de Bitcoin avec un vol de 119 756 BTC.
  • L’écosystème crypto s’agrandit significativement avec une forte croissances du nombre de projets et une augmentation stable et progressive de cours des cryptoactifs.  

2017:

  • Le 4 avril, le Japon mets en place un cadre législatif pour les “monnaies virtuelles” et reconnaît les reconnaît comme des moyens légaux.
  • L’explosion des cours et l’engouement autour des cryptoactifs a fait monter le prix d’un bitcoin jusqu’à 20000$. Cette ruée vers l’or numérique a également montré les limites actuelles de la technologie comme moyen de paiement global, avec des frais de transactions allant jusqu’à 30$ par transaction. Cependant, la communauté a prouvé son ingénuité et son efficacité en proposant des solutions comme SegWit et le Lightning Network qui vont permettre d’augmenter drastiquement la capacité du réseau Bitcoin.

Perspectives sur 2018:

  • 2018 s’annonce aussi être l’année de la régulation, avec des gouvernements et régulateurs qui exprimeront leurs positions sur les cryptoactifs, et qui prennent conscience qu’une compétition mondiale est en cours sur ces technologies disruptives.

 

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